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¿Cómo funcionan los mercados competitivos y por qué son importantes?

Qué son los mercados competitivos

En este artículo, te voy a hablar sobre qué son los mercados competitivos, sus características y ventajas. Asimismo, podrás conocer cuáles son los 4 tipos de mercado. Espero que este artículo te sea de utilidad.

¿Qué son los mercados competitivos?

Imagina que quieres comprar una camiseta nueva. ¿Qué haces? Probablemente, buscas en internet o vas a una tienda y comparas las diferentes opciones que tienes. Puedes elegir entre cientos de marcas, modelos, colores y precios. Tienes el poder de decidir cuál te gusta más y cuánto estás dispuesto a pagar por ella.

Ahora imagina que solo hay una marca de camisetas en el mundo. No puedes elegir ni comparar. Tienes que comprar lo que te ofrecen, al precio que te imponen. No tienes el poder de decidir nada. ¿Qué te parece esta situación? Seguramente, no te guste nada. Pues bien, la diferencia entre estos dos escenarios es la diferencia entre los mercados competitivos y los mercados no competitivos.

¿Qué es un mercado?

Un mercado es el lugar donde se encuentran la oferta y la demanda de un producto o servicio.

¿Qué es la oferta?

La oferta son los vendedores que ofrecen el producto o servicio.

¿Qué es la demanda?

La demanda son los compradores que lo quieren adquirir.

Concepto de mercado competitivo

Los mercados competitivos son aquellos en los que hay muchos vendedores y muchos compradores, y ninguno de ellos tiene el poder de influir en el precio del producto o servicio. El precio se determina por la interacción entre la oferta y la demanda, según la ley de la oferta y la demanda.

Esta ley dice que, cuando la oferta es mayor que la demanda, el precio baja, y cuando la demanda es mayor que la oferta, el precio sube.

Imagen de una mujer comprando en un mercado, haciendo referencia al concepto de los mercados competitivos

Concepto de mercado no competitivo

Un mercado no competitivo es aquel en el que hay pocos vendedores o pocos compradores, o uno solo de ellos, y tienen el poder de influir en el precio del producto o servicio. El precio se determina por la decisión de ese vendedor o comprador dominante, que puede fijarlo por encima o por debajo del que se daría en un mercado competitivo.

Ventajas de los mercados competitivos

Los mercados competitivos tienen varias ventajas para los consumidores y para la sociedad en general. Algunas de ellas son:

  • Los precios son más bajos y más justos, porque reflejan el valor real del producto o servicio.
  • Los productos y servicios son de mayor calidad y variedad, porque los vendedores tienen que competir entre ellos para atraer a los compradores y satisfacer sus necesidades (preferencias).
  • La innovación y el progreso son mayores, porque los vendedores tienen que buscar formas de mejorar sus productos o servicios, o de crear nuevos, para diferenciarse de sus competidores y mantener o aumentar su cuota de mercado.
  • La eficiencia y el bienestar son mayores, porque los recursos se asignan de forma óptima, es decir, se producen y se consumen los productos y servicios que más valoran los consumidores.

Por estas razones, los mercados competitivos son deseables y beneficiosos para la economía y la sociedad. Sin embargo, no todos los mercados son competitivos. Algunos mercados se alejan del ideal de la competencia perfecta y presentan características que los hacen menos eficientes y menos equitativos.

¿Cuáles son los 4 tipos de mercados que existen?

Ya vimos que hay mercados competitivos y mercados no competitivos, pero es como decir que sólo existe el color blanco y el negro. La realidad es que son los dos extremos y hay más posibilidades en medio.

cuáles son los 4 tipos de mercado en economía

A continuación, te voy a hablar de los cuatro tipos de mercado, los cuales son identificados por los economistas según sus características. Los 4 tipos de mercados, en economía, son los siguientes:

  1. Competencia perfecta.
  2. Competencia monopolística.
  3. Oligopolio.
  4. Monopolio.

¿Qué es la competencia perfecta?

¿Sabes qué es lo que hace que un mercado sea perfecto? No, no se trata de que tenga los mejores productos, ni los precios más bajos, ni los clientes más fieles. Se trata de que haya mucha competencia.

Sí, has leído bien. La competencia perfecta es la situación ideal para un mercado, porque significa que hay muchas empresas que ofrecen productos idénticos, que hay muchos compradores que pueden elegir libremente, y que no hay barreras para entrar o salir del mercado.

En la competencia perfecta, nadie tiene el poder de influir en el precio, porque este se determina por la oferta y la demanda. Todos los participantes del mercado tienen la misma información sobre los productos y sus precios, y actúan de forma racional.

Algunos ejemplos de competencia perfecta son: los mercados mundiales de maíz, arroz y otros cereales, donde hay miles de productores y consumidores, y los productos son indistinguibles.

¿Qué es la competencia monopolística?

La competencia monopolística es un tipo de mercado en el que hay muchas empresas que ofrecen productos parecidos, pero no iguales. Cada una de ellas tiene algo que la hace única y diferente de las demás. A eso se le llama diferenciación del producto.

La diferenciación del producto te permite tener cierto control sobre el precio y el mercado, porque eres el único que ofrece esa versión específica del producto. Por ejemplo, piensa en el mercado de los alimentos congelados. Hay cientos de empresas que venden ese tipo de alimentos, pero cada una tiene su propia receta, su propio envase, su propio nombre. Cada una de ellas es la única productora de esa marca concreta.

Los productos diferenciados no tienen que ser realmente distintos: lo que importa es que los clientes los vean como diferentes. Por ejemplo, las distintas marcas de aspirina son todas iguales (ácido acetilsalicílico), pero se diferencian por su color, su forma, su envoltorio.

¿Qué es el oligopolio?

Es un tipo de mercado en el que hay pocos vendedores que ofrecen productos o servicios similares o diferenciados. Los vendedores tienen un poder de mercado significativo y se ven afectados por las decisiones de sus competidores. El oligopolio suele darse cuando hay barreras de entrada que dificultan el acceso de otros vendedores al mercado, como altos costes fijos, fuertes inversiones o fuerte publicidad.

El oligopolio es un tipo de mercado poco eficiente y poco equitativo, porque genera un precio más alto y una cantidad más baja que el óptimo social, lo que provoca una pérdida de bienestar para los consumidores y para la sociedad en general. Además, el oligopolio puede dar lugar a situaciones de colusión, en las que los vendedores se ponen de acuerdo para fijar el precio o la cantidad, o de competencia desleal, en la que los vendedores utilizan prácticas ilícitas para eliminar o debilitar a sus competidores.

¿Qué es el monopolio?

Es el caso extremo de competencia imperfecta, en el que solo hay un vendedor que ofrece un producto o servicio único, sin sustitutos cercanos. El vendedor tiene un poder de mercado absoluto y puede fijar el precio que quiera, sin tener en cuenta la demanda. El monopolio suele darse cuando hay barreras de entrada que impiden el acceso de otros vendedores al mercado, como patentes, licencias, recursos escasos o economías de escala.

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